Wie afvallen zegt, zegt nog altijd Sonja Bakker. Jeanine Lemmens, de directeur van de Nederlandse tak van WeightWatchers, kan die naam echter niet meer horen. De Noord-Hollandse dieetgoeroe deelde de Nederlandse afslankbranche rake klappen uit en sloeg WeightWatchers bijna knock-out: het bedrijf verloor in Nederland ongeveer een kwart van zijn marktaandeel.

Al komt dat niet alléén door Sonja Bakker, benadrukt Lemmens. Zelf had het grootste afslankbedrijf ter wereld zijn zaken in Nederland flink laten versloffen. Bedrijfskundige Lemmens mocht puin komen ruimen. Van de dieetbranche wist ze nauwelijks iets: ‘Wie is die Sonja Bakker toch, vroeg ik me af toen ik begon. Dan ben je natuurlijk veel te laat. Als zo iemand de markt opkomt, moet je klaar staan. Dat waren wij niet.’

In anderhalf jaar heeft Lemmens het bedrijf weer teruggebracht op volle oorlogssterkte, beweert ze. Tien procent van de ruim driehonderd medewerkers wees ze de deur. Nu zou de tijd rijp zijn om zelf terug te slaan. Een hip verpakt afslankprogramma online – ‘de Rolls Royce onder de afslankwebsites’, pocht ze – moet korte metten maken met het suffe imago dat in Nederland als kauwgom aan de dieetfirma kleeft. Met een nieuw dieet, waarbij je nog steeds de befaamde punten telt maar van bepaalde voedingsmiddelen mag eten tot je vol zit, neemt WeightWatchers definitief afstand van alle crashdiëten.

Het internationale bedrijf WeightWatchers gaat bovendien in China de dieetmarkt op. Een markt met een enorm potentieel, want hoewel het beeld van corpulente Chinezen nog niet op ons netvlies staat, waren in 2004 al 200 miljoen Chinezen te zwaar.

En dat aantal stijgt snel, want ook in China rukken de fastfoodketens op en krijgen steeds meer mensen een passieve kantoorbaan. Een wereld vol toenemend overgewicht ligt aan de voeten van WeightWatchers. Lemmens: ‘We zijn nu net in China begonnen, maar over India, Mexico of Oost-Europa hebben we nog niet eens nagedacht.’

Is de Sonja Bakkerhype definitief over?

‘Daar lijkt het wel op. Je ziet dat Sonja differentieert: ze promoot wasmiddelen en een kledinglijn. In januari zou haar tweede kinderboek verschijnen, maar ik heb het nog niet in de winkel gezien. Ondertussen zijn haar boeken meer van hetzelfde. Haar innovatieve kracht is weg.’

2hf

En nu? Hoopt u dat WeightWatchers de volgende dieethype wordt?

‘Nee, dat is niet onze ambitie. In Nederland was WeightWatchers alleen een echte hype toen het in de jaren ’70 uit Amerika overwaaide. Een hype is vergankelijk, maar wij bestaan na veertig jaar nog steeds. We zijn beursgenoteerd in Amerika en hebben een jaaromzet van bijna 1,5 miljard dollar.’

Waarom brengt WeightWatchers zelf geen boeken uit met afvaltips en -trucs?

‘Als diëten met een boek kon, zouden we alleen maar boeken schrijven. Dat is voor iedereen het goedkoopst en op korte termijn valt er ongetwijfeld veel aan te verdienen. Maar wij willen er ook op langere termijn zeker van zijn dat mensen op een gezonde manier gewicht verliezen. En dat gaat alleen in combinatie met meetings.’

Die meetings zijn toch meer iets voor je moeder?

‘Dat valt wel mee. De meeste leden vallen in de categorie vrouwen die net een kind hebben gekregen en hun overtollige zwangerschapskilo’s weer kwijt willen. Maar je hebt gelijk, de bijeenkomsten van WeightWatchers zijn misschien niet de meest fancy methode. Maar het is wel de enige methode die werkt.’

Waarom? Roepen alle mensen die claimen dat ze kilo’s zijn afgevallen dankzij Sonja Bakker dan maar wat?

‘Nee, natuurlijk verlies je gewicht als je die methode volgt. Maar het is een crashdieet; ik wed dat je alleen maar aan eten denkt als je het een maand zou volgen. Je houdt dat alleen niet lang vol. Op een gegeven moment mis je je normale voedingsmiddelen zo erg dat je ze er stiekem bij gaat eten. En dan kom je weer aan.

Onze methode heeft twee pijlers. De eerste is dat je minder calorieën binnenkrijgt dan je verbrandt – dat is simpelweg de enige manier om af te vallen. De meetings zijn onze tweede pijler. Onder begeleiding van een coach motiveren mensen elkaar. ’

Vreest u voor een nieuwe Sonja Bakker?

‘Nee. Er zal altijd een dieethype zijn, maar onze organisatie is nu weer sterk genoeg. Onze grootste bedreiging is dat mensen overgewicht niet langer als een probleem zien.’

bron: depers.nl

Reageer op dit artikel

REAGEER ZONDER FACEBOOK

Vul een reactie in ajb
Vul hier je naam in

1 reactie

  1. HAHAH….ik zeg nu elke keer …we doen het dieet of eigelijk gezond afvallen met Mathijs Vrieze….en als we in de winkels staan…NEE dat mag niet van mv…hihi..

Klik hier voor meer ervaringen

Sanne

Mijn naam is Sanne Sanders en ik ben trendwatcher op het gebied van dieet, voeding, gezondheid en beauty. Regelmatig schrijf ik een artikel of review voor vetvrij.com Heb je een vraag of suggestie? Dan kun je me een berichtje sturen.