Ook gelovigen worden te dik

Afvallen in 2021

Het ligt in de schappen van Walmart, de grootste Amerikaanse supermarktketen; een brood met op de verpakking een witte duif en de tekst Ezekiel 4:9. Bakkerij Food for Life bakt brood uit organisch geteeld graan, gebaseerd op een tekst uit de Bijbel: En neemt gij voor u tarwe, en gerst, en bonen, en linzen, en heerse, en spelt en doe die in een vat, en maak die u tot brood.

‘Dat brood is behoorlijk populair’, zegt trendwatcher Goos Eilander. ‘Het ligt al drie jaar bij Wal-mart en die hebben een behoorlijk streng assortimentsbeleid. Als je het daar presteert om drie jaar in de schappen te liggen, moet je echt wel een vaste afname hebben.’

Wat begon in Amerika komt nu ook voorzichtig onze kant op gewaaid: de religieuze voedselbeweging. ‘Het is een duidelijke trend’, zegt Eilander. ‘Een trend die zich op een fors aantal plekken ter wereld manifesteert. Het heeft te maken met de bewuste lijn van het geloof als iets spiritueels. Ook heeft het ermee te maken dat er veel gebeurt wat onverklaarbaar is. Er heest een ongerust gevoel. De zoektocht naar spiritualiteit is iets dat helpt, mensen willen zich weer ‘wel’ voelen.’

En daar springt de voedselbranche gretig op in. Een ander voorbeeld van een product met een religieus tintje is de He’brew bierlijn van Schmalz. De biertjes met namen alsGenesis Ale en Messiahs Bold zijn volgens Eilander een doorslaand succes in de Verenigde Staten. Koosjere wijn is er volgens Eilander altijd al wel geweest, ‘maar pas de laatste anderhalf jaar durven mensen ervoor uit te komen dat ze het gebruiken. Voorheen vermeed men alles wat biologisch of ecologisch was, dan had je toch het gevoel dat je in een soort geitenwollensokkencircuit terechtkwam. Maar dat is de laatste jaren flink veranderd.’

De religieuze voedseltrend gaat verder dan alleen losse producten. Bijbelse diëten bestaan al een aantal jaren en zijn in Amerika mateloos populair. Dat daar een flinke munt uit geslagen kan worden bewijst George Malkmus. Van zijn boek Gods’ way to ultimate health zijn er wereldwijd al een kwart miljoen verkocht. Een tiendaagse introductiecursus ‘gezond leven volgens Gods plan’ kost zo’n 2.000 dollar. Het dieet is inmiddels zo populair in Amerika dat het ook wel de christelijke Weight Watcher wordt genoemd.

De dieetgoeroe is van huis uit dominee en laat de twee vakgebieden naadloos op elkaar aansluiten. Het dieet dat hij zijn aanhangers voorschrijft heet dan ook niet voor niets het Hallelujah Diet. Het is gebaseerd op Genesis 1: 29: En God zei: ‘Hierbij geef ik jullie alle zaaddragende planten en alle vruchtbomen op de aarde; dat zal jullie voedsel zijn.’

Malkmus is zo overtuigd van de werking van zijn dieet dat hij inmiddels 5.500 Health Ministers heeft aangesteld om de goede boodschap aan heel Amerika te verkondigen.

Een dagje Hallelujah diëten betekent 85 procent onbewerkt en rauw voedsel eten, en 15 procent gekookt voedsel. Het menu bestaat vooral uit groenten, fruit, bonen, granen, noten en zaden. Dierlijke producten zijn verboden. Voor gelovigen met overgewicht is er echter meer keus dan alleen het Hallelujah Dieet. Bijvoorbeeld het What would Jesus eat dieet, ontwikkeld door dokter Don Colbert, eveneens een vegetarisch dieet. Toch zijn niet alle Bijbelse diëten vegetarisch. The Makers Diet is gebaseerd op het Bijbelboek Leviticus en moedigt juist aan bepaalde soorten vlees en zuivelproducten te eten.

De opkomst van de religieuze voedselbeweging zie je hier ook ’, zegt trendwatcher Adjiedj Bakas. ‘Vooral in de omgeving Putten en andere delen van de Biblebelt. Je ziet het vooral bij de EO-jongeren.’ Die willen volgens Bakas een betere balans tussen commercie en spiritualiteit. ‘Het christendom is aan het vergroenen, men wil een betere aarde, eerlijk eten.’ Voor producten als het Ezechiel 4:9 brood is volgens Bakas ook in Nederland een markt.

De belangstelling voor religie en alles wat daarbij komt kijken, komt volgens Anneke Ammerlaan, die gespecialiseerd is in voedseltrends, vooral door de sturing die het geeft. ‘Het geeft een set regels, dat maakt het leven overzichtelijk. Mensen zoeken houvast, gaan terug naar het respect voor eten, respect voor de aarde. Dat zie je ook heel duidelijk terug in de Koran, respect hebben voor het beest dat je eet.’ Het gebeurt volgens haar op verschillende niveaus. ‘Je kunt ook zien dat halal bijvoorbeeld een heel andere lading krijgt: jongeren beschouwen het echt als een soort keurmerk.’ De toenemende belangstelling voor halal-producten zorgt volgens Bakas onder de christenen in ons land voor een ‘me-too’ effect. ‘Ze beginnen zich nu ook te roeren, ‘Kijk eens wat zij allemaal hebben, wij moeten dat ook.’

Hoewel de religieuze diëten in Nederland nog lang niet zo populair zijn als in Amerika, verwacht Bakas dat ook dat nog wel gaat komen. ‘Het is nu nog een nicheproduct, maar ik denk dat het groter gaat worden. Gelovige mensen worden ook